158 牢骚

  那二百四十个逃出活命的小兵跑回赵国,把武安君活埋四十多万赵兵的经过向赵孝成王和大伙儿报告了,整个赵国变成了一个哭天哭地的世界。赵孝成王、平原君和大臣们正在惊惶失措的时候,又来个报告,说:“秦国的兵马已经把上党一带十七个城都夺了去了。武安君亲自带着大队人马,要来围攻邯郸。”赵孝成王赶紧召集大臣们,问他们有什么退兵的法子。他们哭就哭糊涂了,一个个都成了哑巴。平原君回到家里,想跟门客们商量商量。他们也全都不说话。正可巧燕国的大夫苏代也在平原君家里,他就自告奋勇地去见范睢,请他在秦昭襄王跟前给赵国和韩国求情。范睢一来怕武安君的势力太大,不容易管得住,二来几次打仗,秦国的兵马也死伤了不少正需要休整,他就叫韩国和赵国割让几座城,答应他们讲和。秦王全准了,吩咐白起撤兵回国。
  白起一连气直打胜仗,正想连下去把邯郸也打下来,没想到秦昭襄王叫他退兵的命令到了。他只得没精打彩地回去。后来他一打听退兵的情由,这才知道原来是应侯范睢出的主意,背地里大发牢骚。已经过了两年了,白起还是唠唠叨叨地说那次不该退兵。他对门客们说:“要是连下去打,顶多再费一个月工夫,准能把邯郸拿下来。可惜咱们失了这个机会,还有什么说的呐?”白起的话一来二去地传到了秦昭襄王的耳朵里,秦昭襄王后悔了。他说:“要是再有一个月工夫就能够把赵国全拿下来,武安君为什么早不说呐?”他就想再叫白起去打赵国。白起装病不去。秦昭襄王叫大将王陵带着十万兵马去攻打邯郸。王陵的运气不强,他的对手不是那个纸上谈兵、自作聪明的赵括,而是饱经世故的大将廉颇!这一来他不但没打下邯郸,反倒吃了几阵败仗,连着向本国请求救兵。秦昭襄王就又派白起去替换王陵。
  白起禀告秦昭襄王说:“邯郸这回可打不下来。上回赵国吃了败仗,死了四十多万人,全国人心惶惶。那时候要打过去,我是有把握的。如今过了两年,赵国已经喘过气来了。还有一节,各国诸侯全知道赵国割地求和,秦国已经跟他和好了。现在忽然又打过去,大伙儿准说咱们不讲信义,也许去帮助赵国。为这个,咱们这回出兵,未必能胜。”他干脆就不去。
  秦昭襄王又叫范睢去请白起。白起本来就跟范睢有意见,哪儿还能给他面子呐?他又装病了。秦昭襄王就问范睢:“武安君真病了吗?”范睢说:“真病假病,我不知道。他不愿打仗倒是真的。”秦王说:“白起也太自大了!难道除了他之外,秦国就没有大将了吗?”他叫王龁再带十万兵马去替换王陵。
  王龁把邯郸围了差不多半年工夫,可是打不下来。白起对门客们说:“我早就说过邯郸打不下来。大王偏不听我的话。你们看如今到底怎么样?”背地里又有人把这话传到秦昭襄王耳朵里。秦昭襄王可真火儿了,他革去白起的官职,不准他住在咸阳。白起没有法子,只好走。在路上唠唠叨叨地直发牢骚。秦昭襄王怕他跑到别国去,就打发人给他送了一把宝剑去。这位杀人不眨眼的刽子手,活埋过四十多万赵国投降了的士兵,这会儿只好亲自拉下自己的脑袋。
  秦昭襄王杀了白起之后,又派郑安平带领着五万精兵去帮助王龁。赵孝成王听说秦国又增了兵,非把邯郸打下来不可,急得没有办法。平原君请赵孝成王打发使者分头上各国去请救兵。他说:“魏公子无忌是我的亲戚,再说我们跟他一向就有交情,他准能劝魏王发兵来救。楚国挺有实力,就是离这儿太远。我亲自去一趟,楚王也许能帮帮咱们。”赵孝成王就叫平原君去辛苦一趟。
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