143 大王的架子

  公元前284年(周赧王31年),燕国的大将乐毅、秦国的大将白起、赵国的大将廉颇、韩国的大将暴鸢[yuan一声]、魏国的大将晋鄙,各人带着本国的兵马,按着约定的日子会合到一起。燕国的乐毅当了上将军,统率着五国的兵马,浩浩荡荡地向齐国进攻。
  齐湣王一听说五国的军队一起来打齐国,就亲自带着大队人马,赶到济水的西边去对敌。上将军乐毅老跑在赵、韩、魏、秦各国兵马的头里,到最接近敌人的地方去指挥作战。四国的将士一见,个个拼命往前打,把齐国的军队打得死的死、伤的伤,剩下的只能往后退。齐湣王大败,跑回临淄,打发人连夜上楚国去求救兵,愿意把淮北一带的土地送给楚王,作为谢礼。
  赵、韩、魏、秦这四国的将士打了几回胜仗,各自占领了齐国的几座城,就心满意足地驻扎下来,不愿意再接着往下打了。乐毅认为夺下来的城由他们几国守住,也挺好。他自己带着本国军队接连着往下打。沿路宣扬燕国军队的纪律,安抚齐国的人民,挺顺利地一直打到齐国的都城临淄。
  齐湣王急得没有办法,只好带着几十个亲信的文武大臣,偷偷地从北门逃出去,跑到卫国去了。卫国原本是个小柄,这时候,只剩了濮阳[在河南省清丰县南]一块地盘了,哪儿敢得罪大国的君王呐?卫君挺恭敬地好像臣下伺候君王一样地招待着齐湣王。齐湣王为了要摆出大王的架子,鼓着肚子往朝堂上一坐。他见了那个跪在他下边的卫君,连理也不理。这种神气简直把卫国的大臣们气炸了肺。他们虽说是小柄的臣下,可是打打落水狗的胆量还是有的。当天晚上齐湣王的行李就给人拿走了。第二天,他肚子饿了也没有人去理他。他知道情形不对,再呆下去非得受到卫国的暗算不可,就没精打彩地带着大臣夷维、太子法章等几个人,慌里慌张地跑了。其余的人他也顾不得了。
  他们跑到鲁国的郊外,鲁君派人去迎接,首先碰上了夷维。夷维是个老牌走狗。他懂得怎么样对傲慢的主人摇头摆尾,怎么样对谦虚的底下人汪汪乱叫。他叫鲁君像招待天王一样地来招待齐王。鲁国的君王一听,觉得又可笑,又可气,干脆把城门一关,让他们爱怎么着就怎么着。齐湣王没法儿,只好跑到别处去了。可是谁也不敢迎接这位爱摆臭架子的“天王”。这一下,他可急得走投无路了。夷维说:“听说莒城还没丢,不如先上那边去吧!”他们到了莒城,在那儿招兵买马,准备把守这座城。
  乐毅把临淄打下来了,就把齐国的库房和当初齐国从燕国抢去的财宝,都弄到燕国去。燕昭王亲自跑到济水来慰劳将士,把昌国城[在山东省淄川县东北]封给乐毅,称他为昌国君。又叫他再去攻打齐国其余的地方,自己先回去了。
  乐毅出兵也就有半年工夫,接连打下了齐国八十多个城,光剩下莒城和即墨,这两处还顽强地抵抗着。乐毅一想:“单靠着武力,收服不了齐国的民心。民心不服,就算把齐国全打下来,也守不住。好在齐国只剩了两座城了,也不能再成什么大事,不如拿恩德去打动齐国人,叫他们自己来投降。”他就做出几件讨好齐国人的事情来。他废除当初齐王所定的苛刻的法令;减轻人民的捐税;尊重他们的风俗习惯;保存他们固有的文化;优待地方上的名流;给齐桓公修建庙宇,还郑重其事地祭祀他。齐国的大小辟员们一见燕国人这么对待他们,果然挺感激。尤其是祭祀齐桓公这件大事更叫他们受到挺大的感动。你瞧咱们虽说亡了国,可是敌人倒先向咱们的先君磕头下跪,这够多么体面哪!只有莒城和即墨还顽强地守着,一心一意地等着楚国的救兵。
  楚顷襄王见齐国的使者来求救兵,还把淮北的土地送给他做为谢礼,他就派大将淖齿[淖zhuo二声]带着二十万大军先去接收淮北,对他说:“只要对楚国有利,你只管瞧着办。”
  淖齿到了莒城,齐湣王高兴得好像得到了一位救命恩人似的,立刻拜他为相国,请他主持抵抗敌人的大事。齐湣王到了这步田地,还不改变他那种独断独行的做法,还不愿意听一听别人的意见,还不愿意使用齐国人自己的力量,还痴心妄想地等着别国的军队替他打胜仗。淖齿一见燕国军队那么强盛,反倒暗中打发心腹去见乐毅,说:“大将淖齿愿意帮着贵国把齐国灭了。事成之后,请贵国让他做齐王。”乐毅答应了。
  淖齿跟乐毅接头之后,就在离莒城几里地的鼓里那儿操练兵马,请齐湣王去检阅。齐湣王得意洋洋地带着夷维到了鼓里。只见楚军士气旺盛,配备整齐,不由得又摆起大王的架子来了。正在他得意的当儿,淖齿叫人把他绑起来,宣布他的罪状。齐湣王低着脑袋,一声不言语。夷维抱着他哭了一顿。那位救命恩人可就变成了阎王爷,先把夷维杀了,然后把齐湣王抽了筋,活活地吊在房梁上,呆了三天,他才断了气。
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