龙生九子 九子各不同

  古时民间有“龙生九子”这一传说,说龙生九子,不成龙,各有所好。但九子是甚么,说法也不尽同。据说龙不只生九子,中国传统文化中,以九来表示极多,有至高无上地位,九是个虚数,也是贵数,所以用来描述龙子。
  此说法出自明徐应秋《玉芝堂谈荟龙生九子》:“龙生九子不成龙,各有所好。”中国人称自己是龙的传人,龙的历史在中华大地源远流长,遍及南北。龙的形成起点大约在新石器时代,经过商、周的发展,到秦汉时便基本成形,脱离自然界中的具体动物形象,成为集诸种动物灵性与特长于一身的特殊动物。
  到唐代,龙成了天子的专利。龙纹只能用于皇帝的衣服器物,龙成为皇权的象徵。宋之后,关于龙的历史与家族有了更多的传说。
  龙有九子这个说法由来已久,但是究竟是哪九种动物一直没有说法,直到明朝才出现了各种说法。明代一些学人笔记,如陆容的《菽园杂记》、李东阳的《怀麓堂集》、杨慎的《升庵集》、李诩的《戒庵老人漫笔》、徐应秋的《玉芝堂谈芸》等,对诸位龙子的情况均有记载,但不统一。
嘲风  其中一种比较普遍的说法
  1.囚牛(qiúniú)
  平生爱好音乐,它常常蹲在琴头上欣赏音乐,一些贵重的胡琴头部刻有龙头的形象,被称为“龙头胡琴”。
  2.睚眦(yázì)
  好斗喜杀,人们常把它的像刻在刀环、刀柄上,或装饰在沙场名将的兵器上,还有用在仪仗和宫殿守卫者武器上。这些武器因为有龙的雕刻而显得更加威武。
  3.嘲风(cháofēng)
  兽形,平生好险又好望,通常把它雕刻在殿台角上。嘲风,不仅象徵着吉祥、美观和威严,而且还具有震慑妖魔、清除灾祸的含义。
  4.蒲牢(púláo)
  形似盘曲的龙,平生好鸣好吼,洪钟上的龙形兽钮便是它的雕像。蒲牢虽为龙子,却一向害怕鲸鱼。当鲸鱼一发起攻击,它就吓得大声吼叫。人们根据它的特点,把蒲牢铸为锺纽,又将敲钟的木杵作成鲸鱼形状。敲钟时,让鲸鱼攻击蒲牢,使之“响入云霄”。
  5.狻猊(suānní)
  又称金猊、灵猊,其形状象狮子,平生喜静不喜动,喜欢倚立于香炉足上,人们便用它来装饰佛座和香炉上的脚部。据说它是随着佛教传入中国的。由于佛祖释迦牟尼有“无畏的狮子”之称,人们便将它安排成佛的座席,或者雕在香炉脚上。
  6.贔屭(bìxì)
  又名霸下,形似龟,平生力大无穷、好负重,碑座下通常是它的像。相传上古时期,它常背起三山五岳来兴风作浪。后被夏禹收服,它服从大禹的指挥,推山挖沟,疏通河道,为夏禹立下汗马功劳。治水成功后,大禹担心它又到处撒野,便搬来顶天立地的特大石碑,让贔屭驮着,沉重的石碑压得它不能随便乱走。
  7.狴犴(bìàn)
  又名宪章,样子像虎,好狱讼,又有威力,人们便将其刻铸在监狱门上,这就是为什么民间有虎头牢的说法。另外,相传它主持正义,能明是非,秉公而断,再加上它的形象威风凛凛,因此它也被装饰在衙门大堂两则以及官员出巡回避的牌上,以维护公堂的肃然之气。
  8.负屭(fùxì)
  平生好文,身形象龙,平生好文,石碑两旁的文龙便是它的像。中国碑碣的历史久远,内容丰富,有许多是名家诗文,脍炙人口。负屭十分喜爱这些充满艺术光彩的碑文,甘愿化做图案文龙去衬托这些文学珍品。它们互相盘绕着,看上去像在慢慢蠕动,和石碑底座的贔屭配在一起,更显壮观。
  9.螭吻(chīwěn)
  又名鸱尾或鸱吻,鱼身龙头,平生好吞,殿脊两端的龙头是它的雕像。在佛经中,螭吻是雨神座下之物,能够灭火。所以人们把它安在屋脊两头希望能消灾灭火。
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