台湾首任巡抚刘铭传其人其事

  1864年5月11日,一名清军将领率部攻陷了太平军占领下的常州。他旋即住进了太平军将领陈坤书的护王府。一天夜里,院内突然传来金属的撞击声,这位将领担心有刺客,马上命令众亲兵搜索。搜来寻去,发现声音来自马厩,是马笼头的铁环撞击了马槽,因为马槽不是木料所制,而是一个铜盘。“用铜盘做马槽?”这位好奇的将领让士兵把铜盘清洗干净,当他看到底部刻有110个蝌蚪形文字时,立刻意识到这是一件国宝。他遂派遣士兵把这个铜盘悄悄运回自己的老家。后经考证,这个铜盘果然是一件超级国宝,全名叫“虢季子白盘”,是公元前816年周宣王时代的产物。它长130.2厘米,宽82.7厘米,高41.3厘米,是传世最大的西周青铜器。蝌蚪形文字叫籀文,也称大篆,系周宣王时太史籀所创。这位将领欣喜若狂,不仅在安徽老家盖了一座盘亭,还写了《盘亭小录》记叙此事。
  俗话说得好:福兮祸所伏。“虢季子白盘”虽让这位将领狂喜过,但也给他本人及其后人带来许多意想不到的麻烦。先是,对古文物酷爱如命的光绪皇帝的师傅翁同龢托人说项,愿将自己的女儿下嫁给这位将领的儿子,并出重金购买“虢季子白盘”。由于这位将领不从,两人从此交恶。后来,又有美国人、法国人、日本人出高价想从这位将领的后人手中购得“虢季子白盘”,均未得逞。抗日战争时期,国民党的将领李品仙做了安徽省长,这个“古董迷”为了索得这件国宝,竟把这位清军将领的老宅掘土三尺,撬开所有房间的地板,结果也是大失所望。新中国诞生后,这位将领的曾孙主动将这件国宝于1950年3月献给国家。如今,只要我们走进中国国家博物馆,虢季子白盘、毛公鼎、散氏盘,这三件西周青铜器的代表作就会映入眼帘。
  这位当年喜获“虢季子白盘”的清军将领是谁呢?他就是做过台湾第一任巡抚的刘铭传。
  刘铭传一生做过三件大事。一是跟随李鸿章镇压太平军和捻军,因功晋升为直隶提督。二是督办台湾军务,领导台湾军民英勇抗击法国入侵者。
  三是首任台湾巡抚,创办了一批新式企业,是台湾的近代化之父。
  从刘铭传的影响看,炎黄子孙应当永远记住他。我们解读刘铭传时,理应对他所做的三件大事进行冷静的追忆和品评。如果偏废或避而不谈任何一件大事,历史上的刘铭传都将失真。
  靠镇压太平军和捻军起家刘铭传是安徽肥西人,生于1836年9月7日。因在兄弟中排行第六,幼时出天花脸上留下麻点,人称“刘六麻子”。11岁那年父亲病笔,家境日趋艰辛,他不得不中断念私塾。据说年轻时的刘铭传就崇拜刘邦,曾登上家乡的大潜山仰天长叹:“大丈夫当生有爵,死有谥!”对于家乡的这座大山,刘铭传充满了情感,成名后索性自号大潜山人。
  刘铭传生逢的是一个乱世。此时的中国有两股力量在血拼。1850年初夏,登基只有3个多月的咸丰皇帝不断接到广西“会匪”大作的报告。不久,就惊悉38岁的洪秀全在广西金田起兵反清。为了扑灭这支来势勇猛的起义军,咸丰皇帝曾派遣李星沅、乌兰泰、赛尚阿、向荣等名臣勇将前去镇压,结果均未奏效。到1853年3月20日,太平军攻克了江南名城南京。洪秀全宣布自己也是一个皇帝———太平天国的天王;并改南京为天京,发誓与咸丰皇帝对抗。从1857年6月起,太平军相继攻克了安徽的安庆、桐城、六安、庐州等地,安徽巡抚江忠源被击毙,安徽团练大臣吕贤基投水自尽。
  面对如此强劲的太平军,在家乡占山为王的刘铭传一度想加入它的行列,只因祭旗时狂风吹断旗杆,众人认为是不祥之兆,才作罢。随后,刘铭传采取了坐山观虎斗的策略。1861年,李鸿章回合肥为曾国藩募兵。刘铭传从心底佩服这位老乡,马上参加了李鸿章编练的淮军。1862年,李鸿章率淮军援江苏,刘铭传的“铭字营”随至上海。由于刘铭传凶悍善战,深受李鸿章的器重和赏识,很快由都司经游击、参将,升至记名提督。
  李鸿章屠杀太平军是出了名的。作为李鸿章的部下,刘铭传也不例外。1863年9月攻陷江阴后,刘铭传指挥手下一口气屠杀了近10万名太平军将士。1864年5月攻占常州后,刘铭传竟下令将太平天国护王陈坤书分裂肢体,实施“磔刑”。
  凭其出色表现,清廷赏他穿黄马褂,晋升为直隶总督。奉命攻打捻军,大小数十战,刘铭传也屡屡能立“首功”。清廷先是赐其三等轻车都尉世职,遂又封他为一等男爵,连祖上三代也受封为一品官爵。由此,肥西刘氏名扬乡里。
  抗法保台的英雄如果说镇压太平军和捻军,是刘铭传生命中污点的话,那么,在抗法保台战中的杰出表现,则使刘铭传得以名垂千古、流芳百世。
  那是1884年入夏后,法国加快了入侵中国的步伐。
  6月底,法国海军中将孤拔率领远东舰队侵入中国东南沿海,台湾告急!
  在这紧急时刻,刘铭传临危受命,以福建巡抚衔督办台湾防务。
  7月16日,刘铭传率旧部134人抵达台湾的基隆佰,从此揭开了台湾保卫战的序幕。
  他抵台的当天,就到炮台巡视、布防。
  8月3日,利士比率法舰4艘进攻基隆。
  刘铭传亲自督战,命令守军开炮还击。法军登陆后,他又指挥守军分路出击,击毙法军官3人,擒斩1人,打死打伤法兵百余人,缴枪数十杆,帐篷10余架,军旗2面。残敌只得逃奔回舰。
  10月1日,孤拔率法舰凭借强大火力再次进攻基隆。刘铭传权衡利弊,力排众议,采取“撤基援沪”战略,主动放弃了基隆。事后证明,法军得到的是一座空城,有的法国军官形容基隆是一个“悲惨堡垒”,是“一座巨大悲惨的坟场”。
  10月8日,8艘法舰猛轰沪尾(今淡水)。由于守军严格执行了刘铭传制定的“四面埋伏,聚而歼之”的战术,来犯法军受到重创。据统计,这次战役毙伤法兵300多人,14人当了俘虏,70多人因溃退
  落水溺死。这就是著名的“沪尾大捷”(也称“淡水大捷”)。这次战役沉重地打击了法国侵略军的气焰。
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