天朝日落-清朝覆亡真相(2)

  城下之盟
  当中国历史的脚步踏入19世纪时,大清国就如同一个龙钟的老人,在经历了漫长的岁月之后,步入了他的垂垂暮年。清朝至嘉庆、道光统治时期,所谓“歌舞升平”、“十全武功”的“盛事”业已如梦幻般消失得无影无踪。各种社会矛盾却像火山喷发般涌现出来,统治阶级的腐化加剧,社会危机更加严重,清王朝的统治开始走下坡路。由所谓的盛期进入完全的衰败期,而欧美等西方国家却已发生了翻天覆地的变化,进入殖民扩张和殖民掠夺时代。然而,昧于世界大势的清政府在对外关系方面却继续采取“闭关锁国”的政策,固守着传统的“天朝王国”。这种夜郎自大的文化心态,试图一厢情愿地幻想构筑起一道隔绝中外的“防线”,使中国处于与世隔绝的状态。本来,外国人跟中国的交往主要是为了获得与中国的贸易权,而那时的清王朝却拒绝这种交易,并且由于在文化认同上接受不了西方人的礼俗而关起了大门。然而,具有讽刺意味的是,中国关起的大门不久就为英国的坚船利炮所轰开。
  18世纪中叶,英国在西方各国的对华贸易中居于首位。但是西方工业商品的“重炮”摧毁不了中国自给自足的自然经济和“闭关锁国”的对外政策,英国人只能用银元从中国买到茶叶等物,自己的工业品却销售不出去,贸易逆差困扰着英国人。这种贸易状况,与英国资本主义经济扩张的需要是尖锐对立的。于是,英国侵略者就采取海盗式的强取掠夺的手段,向中国大量走私特殊商品——鸦片。
  鸦片走私到中国,给中国社会、清政府及广大人民带来了严重的祸患。中国人的身心健康受到严重的损害,社会生产力急剧下降。鸦片一到中国,首先被文武官员们接受。这些官员吸食成瘾,再也无心处理政务、军务。使清政府原本就很紧张的财政更加拮据,吏治更加腐败,军队战斗力极度削弱。为了满足其私欲,就更加疯狂地盘剥百姓,百姓生活更加贫困。
  同时,由于鸦片的大量输入,国内的白银如水一样大量外流。
  罪恶的鸦片贸易造成了如此严重的灾难,以致国内要求禁烟的呼声日益高涨。道光帝也意识到问题的严重性,禁烟已是举国共识。于是任命林则徐为钦差大臣,前往广东查禁鸦片。
  1839年林则徐抵达广州后,整顿海防、收缴鸦片、缉拿烟贩。当时,英国商人根本无视中国政府的主权。广东民众群情激愤,很多人来到英国使馆前,要求公使义律交出逃到使馆的大鸦片贩子颠地,群众以棍棒和砖石为武器,掷向英使馆。林则徐领导的禁烟运动,在当地群众的支持下,终于迫使英美烟商交出鸦片110多万公斤,从6月3日到25日,虎门海滩燃起熊熊大火,所缴鸦片全部当众销毁。这就是震惊中外的“虎门销烟”。
  收缴和销毁鸦片的消息传到英国,英国工商业资产阶级及鸦片贸易集团立刻发出了一片战争喧嚣。英国政府为保护一本万利的鸦片贸易,并借机进行对外扩张,对中国发动了蓄谋已久的侵略战争。1840年4月,英国议会正式通过了发动侵华战争的决议案。6月,由16艘兵船、4艘武装汽船、28艘运输船、540门大炮、士兵万人组成的“东方远征军”陆续到达广东海面,对广州实行封锁。第一次鸦片战争正式爆发。战争取决于领导者的意志,清廷并没有坚持强硬的政策,而是一味求和,再加上军队本身战斗力的低下,很快就败下阵来。
  1842年8月29日,清政府在英军炮舰威逼下屈膝投降,俯首称臣,被迫与英国缔结城下之盟——中英《南京条约》。这是中国近代史上第一个不平等条约,是中国丧权辱国的一个重要标志。而后,又被迫与英、美、法等资本主义列强签订了一系列不平等条约。这样,西方侵略者不仅勒索了中国的巨额赔款,强占了香港,迫使清政府开放了广州、厦门、福州、宁波、上海为通商口岸,而且还取得了协定关税权、领事裁判权、片面最惠国待遇、在通商口岸租赁土地和房屋、建立教堂医院、传教自由等许多特权。中国的大门被西方列强的炮舰打开,政治和经济都丧失了独立自主的地位,从此江河日下,顿失颜色,清政权逐渐由主权独立沦为西方列强的附庸,日益受制于西方列强。
  十几年后,西方资产阶级又为扩大与中国的商品贸易,急于打开更多的贸易口岸。于是,在1856至1860年,英、法在俄、美支持下联合发动了新的侵华战争,史称“第二次鸦片战争”。中国军队再次惨败,统治者不得不屈膝投降,妥协退让。被迫与英法美俄分别签订了《天津条约》,以换来一时的安宁。然而,英法政府远不满于《天津条约》中攫取的种种特权,得寸进尺,以“换约”为名,于1859继续北上,先后占领大沽口和天津。1860年,英法侵略军逼至通州。英法联军轻而易举地占领了北京城,烧杀抢掠,无恶不作,甚至焚毁了当时闻名于世的“万园之园”——圆明园。可悲的是,无能的咸丰皇帝吓破了胆,带着后妃和一些亲王、官员慌忙逃往热河。
  面对侵略,清政府愈发无能,国门洞开而又无力抗拒。城下之盟的缺口一经撕开,列强便纷至沓来争着分一杯美羹。贪婪的沙皇俄国自19世纪开始便不断地占领我国东北和西北的领土。它乘两次鸦片战争之机,趁火打劫,先后以武力胁迫清政府与其签订了《瑷珲条约》等一系列不平等条约。在短短几十年中侵占了我国144万多平方公里的领土,成为掠夺中国领土的“东方恶魔”。
  19世纪末,世界主要列强迅速发展壮大。日本从1868年明治维新后,资本主义开始发展起来,其资本主义又与封建经济的残余及天皇制国家机构交错在一起,使其一走上近代国家舞台就带有强烈的军事侵略性。日本早就有觊觎朝鲜之心,并以朝鲜为跳板,向中国的领土扩张。在中法战争爆发后,日本以为有机可乘,策划朝鲜亲日派官员发动政变。之后,日本获得了同中国对等的在朝鲜驻兵的权利。1894年,日本乘朝鲜爆发“东学党起义”之机,出兵朝鲜。对出兵援助朝鲜镇压起义的清军不宣而战,发动了突然袭击,中日“甲午之战”正式爆发。
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