诏狱

  诏狱,又称天牢,是中国古代的高等监狱,罪犯多属九卿、郡守等一级高官,需皇帝亲自下诏书定罪的案件。
  西汉后宫中设有掖庭,其中掖庭狱,或称掖庭秘狱,囚禁有罪的妃嫔、宗室。汉末刘恭自以为罪恶深重,故“自系诏狱”,汉灵帝时派遣侍御史“行诏狱亭部,理冤枉,原轻系,休囚徒”,宋人张方平说“汉有乱政而立黄门北寺之狱”,武则天时,重用周兴、来俊臣等人,“诏狱”屡兴,成为恐怖世界,人心惶惶。王明清《挥麈录馀话》中称岳飞狱案为“诏狱全案”。汉代有北军狱,唐代有北军狱又称内侍狱,知名的仇士良即管理北军狱兼领神策军,洛阳寺亦是知名诏狱。
  明代大理寺并没有自己的监狱,都察院台狱司狱司,只是九品小官,管不了在朝廷上仍有同僚的朝臣,大部分下诏逮捕又经言官给事中佥签的案件本就不归刑部掌管,而锦衣卫拥有自己的监狱,称诏狱,或是“锦衣狱”,即为皇家监狱, 民间称“人间地狱”,可直接拷掠,刑部、大理寺、都察院这些司法机关无权过问,狱中“水火不入,疫疠之气充斥囹圄”,诏狱的刑法极其残酷,刑具有拶指、上夹棍、剥皮、舌、断脊、堕指、刺心、琵琶等十八种,史称:“刑法有创之自明,不衷古制者,廷杖、东西厂、锦衣卫、镇抚司狱是已。是数者,杀人至惨,而不丽于法。”,嘉靖时刑科都给事中刘济有谓:“国家置三法司,专理刑狱,或主质成,或主平反。权臣不得以恩怨为出入,天子不得以喜怒为重轻。自锦衣镇抚之官专理诏狱,而法司几成虚设。”万历年间,临江知府钱若赓被明神宗投入诏狱达三十七年之久,终不得释。其子钱敬忠向明神宗上疏:“臣父三十七年之中……气血尽衰……脓血淋漓,四肢臃肿,疮毒满身,更患脚瘤,步立俱废。耳既无闻,目既无见,手不能运,足不能行,喉中尚稍有气,谓之未死,实与死一间耳”,神宗终于将他释放。瞿式耜曾道:“往者魏、崔之世,凡属凶网,即烦缇骑,一属缇骑,即下镇抚,魂飞汤火,惨毒难言,苟得一送法司,便不啻天堂之乐矣。”沈家本《历代刑法考》言:“恂一代秕政,为古今所无者。”
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