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金毛锯陀的故事

  从前有一个国王,名叫梵摩达。
  
  这个国王凶狠残暴,蛮不讲理,常常无故杀害百姓。
  
  有一天,国王作了一个梦,梦见一头怪兽长着一身金毛,每一毛发的尖端都闪闪发光,把四周的一切映照得金光闪闪。
  
  国王醒来后想:“世上一定有我梦见到的这种怪兽,要不然我怎么会梦见它呢?我要赶快派猎人找到它,把它的皮剥下来,做成褥子。”
  
  第二天一早,国王便下令把国内的猎人都召集到王宫,对他们说:“我作了一个梦,梦见一头怪兽浑身金毛,每根毛的尖端都闪闪发光,漂亮极了。这头怪兽一定生活在我们国家的什么地方,你们快去仔细搜查每一座森林和河谷,找到它把它的皮剥下拿来。如果你们把它的皮送来,我重重有赏,可让你们子孙七代不愁吃穿。如果你们不卖力,找不到它,我就把你们全家,还有你们的亲戚朋友,全都杀光。”
  
  猎人们退出王宫,一个个愁眉苦脸,大家聚集商议道:“国王只是在梦中见到这头怪兽,又不是白天亲眼看见的,谁知道这头怪兽藏在什么地方?但是如果我们找不着,国王是不会饶过我们的,我们全都会没命。”
  
  商量来、商量去,不知怎么办才好。
  
  这时,有个人说:“在我们国家的深山老林里,躲着各种的毒蛇猛兽,贸然前去太危险了。我们不如找个人,让他先去探路,了解一下这头怪兽的踪迹,再做打算。”
  
  大家都说好,于是猎人们互相推举,选出一个年轻的猎人,对他说:“你辛苦一下,先去打探情况。但愿老天保佑你平平安安地回来,带回那头怪兽的消息,我们大家一定捐钱重赏你。万一你在山林中遇害,回不来了,我们也会把那些财物交给你的妻子。你放心好了!”
  
  青年猎人面对着大家央求的目光,心想:“为了大家的生命安全,牺牲我一个人也是应当的。”于是就答应了。
  
  他回家准备了一些行装,就告别家人上路,一路上翻山越岭、钻河沟、过草地,都没有发现那头怪兽的踪迹。
  
  日子一天天过去,他的身体也一天天虚弱下来,又黑又瘦,精疲力竭。夏天到了,烈日当头、热风扑面,猎人在漫漫沙漠里,一瘸一拐地挣扎着。他口干舌燥,两眼直冒金星,不由得一头栽倒在地上,悲号着:“有谁发发慈悲,可怜可怜我,快来救我一命啊!”
  
  附近山中住着一头野兽,名叫锯陀,它长着一身美丽的金毛,每根毛的尖端都闪耀着金色光芒。这天,它正在泉水边饮水,忽然耳边传来呼救声。锯陀仔细一听,知道远处的沙漠里有人遇难了。它连忙跳入泉水中,将浑身的毛浸湿,然后向沙漠飞奔而去。等锯陀赶到,青年猎人早已晕厥过去,奄奄一息。锯陀忙把猎人驮在背上,向泉水跑去。锯陀身上的水分早已蒸发干了,头上是火一样的烈日,脚下是滚烫的沙子,锯陀自己也被热浪打得头昏眼花,但它坚持着将猎人背到泉水边。
  
  锯陀将清凉的泉水喂进猎人口中,又洒在他身上。
  
  猎人渐渐苏醒,发现自己躺在泉水边的林荫下,一只浑身金光闪闪的野兽正在身边忙着。他明白是这只野兽救了自己,心里十分感激,再仔细一看,不禁大吃一惊,这只野兽,每根毛发的尖端都闪闪发光,不正是自己要找的那头怪兽吗?
  
  猎人心想:“这头野兽正是国王梦见的,但是,当我生命垂危的时候,是它救了我的命。我报答都来不及了,怎么能忘恩负义地伤害它呢?可是,要是得不到它的皮,国王就要把那么多猎人,还有他们的妻子儿女、亲戚朋友全部杀掉,怎么办才好呢?”左思右想,没有一条两全其美的办法,不由得哭了起来。
  
  锯陀忙问:“你哭什么?有什么心事你尽管说,我一定帮你。”
  
  猎人起初不肯说,但在锯陀再三追问下,只好把事情原委详详细细地说了一遍。
  
  锯陀沉思了一下,说:“你当初决心为了大家牺牲自己,才出来受尽千辛万苦地找我,我现在同样可以为了大家而牺牲自己。你就把我的皮剥下来带走吧!”
  
  猎人不愿这么做,但锯陀再三催促,他出于无奈,只好一边哭着,一边剥下锯陀的皮。
  
  锯陀因伤势太重,终于死去。
  
  青年猎人把锯陀的皮送进王宫,国王高兴极了,随即把它铺在自己的座位上。
  
  猎人们听了经过,个个都为锯陀舍己为人的高尚品德,感动得热泪盈眶。
  
  据《贤愚经》卷三《锯陀身施品》改编。参见《大正藏》第四卷第367页。
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