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舍离与布施的一体两面

  在王舍城内,有一位非常富有的长者,这位长者的历代祖先都十分乐善好施,但是,传到第八代时,行善的工作却完全停顿下来,因为第八代的主人认为,自己的产业为什么要不断地去布施?家财应该要不断地累积下来才对,为什么要不断地消耗掉呢?他一直都想不通。
  
  他执着于自己的想法,认为现在有一万贯的家财,可以累积为两万、三万、五万,甚至更多。所以,他打定了主意,将祖先留下来的一间大斋堂烧掉,这个斋堂有很大的厨房、食堂,原本是供贫困者用餐的地方,每隔三天即发动很多人来煮食粥饭,供应城内贫困的人,这是他的祖先代代传下来的布施方法。
  
  第八代主人认为这太浪费了,因此,他就一把火烧掉了斋堂,决心不再行善布施,除此之外,还一毛不拔,三餐都吃腌制的食物,连一滴油都舍不得拿出来用。他对自己都这么严苛,可以想象,他对妻女、佣人更是十分刻薄。
  
  有一天,他在路上看到一个人,穿得很破,手中拿着已酸掉的酒,坐在石头上喝着酸酒,自得其乐。当他走过时,闻到一股酸酒的味道,突然觉得十分羡慕,心想:如果有一口酸酒喝,一定非常过瘾。但是,他又一想:如果在家中喝酒,酒味被别人闻到,每个人都想来喝一杯,那家里的酒很快就会消耗完了。所以,他就忍着不喝。这种忍馋的心态,比没想到喝酒时还要苦上好几倍。
  
  过去他都没有想到酒窖里有酒,日子也是一天天地过了。现在他想起了地窖里的酒,越走肚子越饿,越觉得口渴,一直想:如果有一杯酒下肚,一定可以精神百倍,体力大增。他愈想身体愈无力,也愈无精神,好不容易回到家,一进房里整个人就倒下了,无力、饥饿、口渴,只求一杯酒喝下——这种心态使他仿佛得了重病一样。他太太看到他的模样吓了一跳,以为他病得很严重,急忙唤他,这第八代主人却有气无力地说:“现在我很想喝一杯酒!”
  
  太太说:“这很简单啊!我们家的酒非常多!”
  
  他赶紧摇手说:“不、不,我不能在家里喝,如果在家中喝酒,酒味一出,别人闻到会去酒窖偷酒,那些酒就会消耗掉,所以我不能在家里喝酒。”
  
  太太说:“要不然到阁楼上喝也可以。”
  
  他又说:“那也不行,我还是到离家远一点的树林里去喝,你用密封的瓶子去取一瓶,然后帮我做一些菜,千万要记得盖好,不要让任何油味、菜味、酒味跑出来,然后送到树林里让我享用。”太太觉得很无奈,但也只好照着他的话做了。
  
  这第八代主人走到离家有一段距离的树林里,四处看看确定毫无人影,才叫太太将酒菜摆在树林里,独自一人饱餐了一顿既油腻又丰盛的酒菜,他吃得十分安心,因为他觉得没有被人闻到香味。
  
  此时,有一位天人乘机化成那位主人,外形跟他简直一模一样,从大门直入,向守门及每位佣人露出慈祥的笑容。他对管家说:“我今天想打开大门,开粮仓、酒库,将大半的财物做一个大布施。”
  
  管家和家丁们听了都非常惊讶、面面相觑。他看到夫人也告诉她:“我今天要做大布施。”太太也十分惊讶,心想:可能是丈夫喝酒后,柔和了他的心,所以才会想到要布施。太太非常高兴,急忙取出钥匙,让管家、佣人打开粮仓、酒库、财库,又听丈夫的话,叫人敲着鼓,至城内宣布某某长者今日要大布施。
  
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