古埃及人自称来自“蓬特国”

  寻找蓬特国
  古埃及被认为是人类文明的最早诞生地之一,不过古王国时期(公元前2650年-前2152年)的埃及人却宣称,他们来自“蓬特之地”,意思是“上帝之地”。于是,蓬特就成为历史学家和考古学家关注的焦点。然而即使翻遍了古埃及的文献,蓬特这个地点在哪里,依然是众说纷纭。
  谜一样的蓬特“蓬特国”是什么地方?古埃及人会自称自己来自“蓬特之地”?
  古埃及是个宗教盛行的国度,在很多神庙的碑文中,都提到了蓬特这个地名。比如,在古埃及,一位国王阿孟和蒂三世的墓葬地,有一块石碑记录了埃及人崇拜的阿蒙神的一段话:“把我的脸转向太阳升起的地方,我将给你展示一个奇迹,我制造出蓬特之地给你,那里有芬芳的花朵,祝福你的和平。”
  古埃及人对蓬特之地的描述,往往含糊不清,更像是传说,而不是事实。他们曾经提到,蓬特之地出产芦苇,当地人在河流上搭建蜂窝形状的高脚房屋。蓬特人一开始被描述成红黑色皮肤,长发上佩带鳍状装饰,但是到了第18王朝时期,他们的发型又被描述成了长短不齐的风格。
  当埃及人真正跨入文明的时候,他们似乎对蓬特变得陌生了,于是古埃及人似乎陷入了寻找蓬特国的狂热之中,就好象大航海时代欧洲人都梦想到达印度一样。古埃及不同时期的法老时不时地组织探险队,南下寻找他们梦想中的天国。
  确有其国
  历史上,对蓬特国最古老的探索活动来自埃及第五王朝(公元前25世纪)的萨胡尔法老时期。大约在公元前19世纪,一个名叫亨努的朝廷官员对蓬特进行了一次或更多次的航行探索。不过最著名的蓬特国探索活动是在公元前15世纪,埃及新王国时期的女王哈特舍普苏特为了获得蓬特地区的没药树,派遣人员进行探险。
  女王在埃及底比斯西岸的神庙保存了一份当时的航行报告,于是这次探险为后人广为流传。文献上还记载了埃及人海上旅行和被蓬特首领接见的情景,蓬特首领被描绘成一个长着胡子的人。这次远航是在女王在位的第8年的夏天进行的,她派遣手下的一个名叫塞尼麦特的大臣带领5艘船组成的舰队从埃及的红海岸边出发,向南行驶,每艘船上都配备了30名划桨手。他们肩负着贸易的使命,为了寻找没药树、乳香和香油膏而踏上了旅程,这些物品都是埃及人所需要的化妆品和宗教仪式用品。
  航行的收获让埃及人非常满意,他们不仅带回了自己需要的物品,也带回了许多异国动植物,这些东西在当时显然对埃及人没有什么经济价值。在文献中是这样描绘的:“船上装满了蓬特国的奇异物品,有上帝之地生长的芬芳的树木,一堆堆的没药树树脂,活的没药树,还有乌木、高级象牙、黄金、肉桂树、猿猴、狗、南方黑豹的毛皮、土着人和他们的孩子。所有这些都是埃及人见所未见的东西。”
  没药树带来后,被种植到了女王的寺庙周围,这些树的树根至今还保留在那里。除了各种奇特物品之外,埃及人可能还从蓬特获得了文化的交流,比如埃及古代宗教中的喜神贝斯是个矮人,这个形象可能就是从蓬特“进口”的。在法老陵墓的碑铭上有从蓬特进口矮人的记载,古埃及人根据矮人的形象,虚构出了自己的喜神。
  女王之后的几个继任者也都曾经进行过蓬特探险活动,与蓬特国频繁接触。
  蓬特到底在哪里?
  可惜的是,现在的学者不知道那些探险活动的具体路线,因此蓬特在哪里依然难以确定。能够确定的是,从红海航行,人们可以到达那里。在埃及古王国时期,前往蓬特的路线要穿越从尼罗河东边的沙漠。从中王国时期开始,古埃及人往往从红海远航到达蓬特。蓬特国相对于古埃及具有“海外”的特点,这说明蓬特的地理位置可能就在红海边,或者离红海很近的内陆。沿着红海沿岸向南,有非洲大陆的苏丹、厄立特里亚、索马里,以及亚洲大陆的也门等地。蓬特之地应该在哪里呢?
  许多现代埃及古物学家认为,蓬特可能离埃及很近。因为有一部分蓬特的珍宝是通过陆地运输,从苏丹方向运抵埃及的。而且还有传说描述,蓬特首领的一些孩子是在努比亚(今苏丹附近,古埃及南面的古国)和当地孩子一同长大的。因此,
  蓬特也许距离埃及并不遥远,它可能位于非洲东海岸紧贴古埃及的地区。另一个证据是,蓬特地区的动植物种类显示,蓬特可能位于苏丹南部,或者埃塞俄比亚和厄立特里亚一带。
  然而,如果蓬特位于这些地方,它就位于努比亚的东面附近。而史料上,古埃及与努比亚经常是战火不断,却没有关于埃及与蓬特发生军事冲突的记载。在古代作为近邻,两个国家既没有军事冲突,也没有军事结盟,这几乎是不可能的。
  一些历史学家认为,蓬特位于东非,可能在今天的苏丹或厄立特里亚的南海岸,甚至更靠南,在今天的索马里附近,这个位置距离埃及比较远。学者们的证据是,在古埃及文献中,“蓬特”的名称往往跟在另一个名称“奥篷”之后,后者是一个位于非洲之角南部的海岸市场,在索马里附近。而且,在今天的索马里,有许多部落宜称他们是蓬特人的后裔。“蓬特国”是什么地方?古埃及人会自称自己来自“蓬特之地”?
  蓬特国位于阿拉伯半岛南部海岸的可能性也存在。古埃及人从蓬特运回的乳香和其他货物在古代的也门出产,因此也门也是蓬特国地点的候选者。
  有人认为也门显然不出产那些非洲的动植物,因此不可能是蓬特国的所在地。不过,蓬特作为商业中心,似乎不仅仅局限于和埃及进行贸易,它还和非洲内陆国家有贸易联系。埃及人在蓬特发现了许多不属于当地的物品,香料是蓬特的土特产,而象牙、乌木、树脂等却是周边地区运来的,此外,蓬特还从某些神秘的地方进口长颈鹿皮、黑豹皮和印度豹皮,这些皮是神职人员制作服装的原料。蓬特甚至还进口一些活的动物,为了娱乐或宗教之用。
  还有一些关于蓬特国地点的说法,比如莫桑比克、巴林或印度。这些地点的证据相对不足,还有待考古验证。
  直到今天,蓬特国依然是个未解之谜,人们不知道它的确切位置。也有一些学者怀疑,历史上是否真的存在蓬特这个国家,从埃及的古王国时期到新王国时期的漫长岁月中,它一直伴随着文明古国埃及而存在,也许它只是代表了东非这个区域的一个名词而已。
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