(近代卷146)人类的耻辱-奴隶贸易

  在人类历史上,没有什么比贩卖人口更为耻辱的了,但是,在西方资本主义发展历史上,公开的奴隶贸易竟然延续了长达四百年的历史!这是人类历史上最为黑暗、最为可耻的一页!
  奴隶贸易发生在资本主义进行原始积累的时候。资本主义的发展,使资产阶级需要大批的廉价劳动力和巨额的财富或货币资本。要达到这个目的,资本家除了残酷压榨、剥削工人外,就是掠夺海外殖民地的大量财产。后来,美洲被发现,英国等殖民主义国家又把美洲作为巨额财富的来源地。大量土著居民如印第安人被成批地赶往矿井,当他们被榨干最后一滴血汗时,他们又被成批成批地埋于废弃的矿井之中。就这样,他们在用生命为资本家积累着一枚枚硬币。
  土著居民因过重的劳动而过早的结束了一个个生命,这样资本家的劳动力来源就难以得到保证,因此,他们把目光转移到了贫瘠而落后的非洲。
  把非洲黑奴贩卖到美洲,可以得到几十倍甚至上百倍的利益,所以,不少资本家纷纷把精力投入到贩奴活动中。1730年,拿四码白布就可以在非洲换取一个黑奴,把这个黑奴运到牙买加,可以卖60至100英镑。18世纪末,一艘贩奴船往返一趟,运300多名黑奴就可获利一万九千多英镑。西班牙、荷兰、英国、法国,尤其是最先垄断奴隶贸易的葡萄牙,都在贩奴运动中发了横财,为本国的资本主义发展准备了十分充足的条件。所以有人说,一个个黑奴的躯体就是一块块砖,无数黑奴的血肉就是无数的钢筋水泥,极度繁荣的欧美城市伦敦、阿姆斯特丹、马德里、纽约等,都是靠这些砖块一层层垒起来、靠这些钢筋水泥一点点浇灌而成的。1769年,殖民主义者贴出了一张贩卖黑人的广告,原文是这样的:
  1769年7月24日,查尔顿,下月3日,星期四,将拍卖94个年轻、健康的黑奴。其中,成年男子39个,成年女子24人,男孩15人,女孩16人。这些奴隶是由戴维和约翰·狄亚斯公司刚从塞拉利昂运达的。由此我们可以略窥当年奴隶贸易的一斑。这张广告仿佛在展示着当年残无人性的掠夺者的赤裸裸的凶恶本质。
  为了拯救处于痛苦深渊的苦难者,人类创造了上帝。上帝是万能的,他可以拯救或者惩罚积善行德或弃善从严者。但是,这些奴隶贩子却打着上帝的旗号为非作歹而丝毫不害怕上帝的怪罪!他们把贩奴的船命名为《耶稣号》、《神的礼物号》、《圣母玛利亚号》等,一些传教士不但助纣为虐,为奴隶贩子大唱赞美诗,而且还亲自参与奴隶贩卖!
  奴隶贩子捕捉黑人的手法也不断变化。最初他们亲自去非洲大陆掠捕,在掠捕过程中,有不少贩子被打死打伤。所以,他们不久就改变策略,自己只端坐一方,让非洲本地的黑人头目去捕捉自己的同胞,这样更加安全、更加有利可图。捕获到奴隶之后,为了防止他们逃跑,奴隶贩子把黑奴一个个用铁链锁起来,甚至用铁丝从黑奴的肩胛骨处穿起来,然后囚禁于牢笼之中,等待运往美洲。
  一般的贩奴船从欧洲起航以后,直接从欧洲各地开往非洲西岸距美洲最近的内亚湾,在这里,用船上的商品换取奴隶。奴隶上船后,在每一个奴隶身上都要烙上所属奴隶主的姓名,之后,戴上脚镣手铐后串上铁丝,就象运送一头猪、一只大象那样把奴隶塞进拥挤不堪、污浊熏天的船舱之中。他们根本不考虑奴隶的生命安全,更不考虑奴隶的健康状况。所以,运送过程中,经常是各种疾病凶猛肆虐,还不时流行瘟役。
  当然,疾病和瘟疫奴隶主非常关心,他们害怕这样会影响利润,所以,只要发现患病黑奴,尤其是奄奄一息者,他们就会立刻把他们扔入大海之中。尽管如此,奴隶的残废率仍达百分之三十甚至百分之五十。
  对于敢于反抗或不听从他们摆布的奴隶,奴隶贩子会施加他们能够采取的任何处罚,轻者以皮鞭抽打,重者被砍头、挖心、断其手足、以绳索活活勒死以及扔到一望无际的海水之中等。这些手段残忍、毒辣,令人触目惊心。不少奴隶不堪忍受这种非人待遇,一有机会他们就奋然反抗奴隶主,殴打奴隶贩子,或者是逃亡,有些奴隶则宁愿跳海自杀!奴隶们在用种种方式方法表示着他们对这种残忍的贩奴制度的反抗。
  在非洲大陆和美洲种植园、矿区中,这种反抗更是频繁。不少时候,奴隶们揭竿而起,共同反对统治者,在人类历史上写下了一页又一页可歌可泣的壮举!
  从1700年到1845年,仅在英国和美国贩奴船上就发生了五十五次奴隶起义,而在美洲广大奴隶遭受奴役的殖民地区,这种反抗就更加激烈。光是美国黑奴就举行过250多次起义!奴隶起义影响最大者,要算1790—1803年的海地黑奴起义,这次起义极大地震动了整个世界,敲响了拉美殖民地奴隶反对殖民统治者的警钟。其领导者杜桑虽然受到法国殖民者背信弃义的欺骗,被捕而死,但海地人民仍然坚持斗争,最终于1804年建立了独立的海地国,这是世界历史上,第一个由奴隶创建的国家,他极大地鼓舞了世界各国人民反对殖民主义的斗志,具有重要的历史意义。
  贩奴运动的起因是资本主义蓬勃发展的需要,同样,贩奴制度的废除也是资本主义迅速发展的必须。由于奴隶经常反抗、怠工、罢工、逃亡,甚至起义等,奴隶主感觉到光靠压榨奴隶已经不能满足需要,另外,随着资本主义的发展,资本家需要的是自由劳动力,这种自由劳动力随着大工厂的出现,其需求量越来越大,所以,客观上为奴隶自身的解放提供了条件。
  于是,十九世纪初,工业资本主义最发达的英国在世界范围内带头开始掀起了废除奴隶制的运动,从此,废奴运动在世界各地此起彼伏,形成一股不可阻挡的历史潮流。广大被压迫的奴隶迎来了他们的新生。尽管如此,世界范围的贩奴运动并没有嘎然而止,断断续续的贩奴活动又持续了近百年,直到十九世界末才基本结束。
  实际上,贩奴活动的结束,并不意味着奴隶取得了完全的自由,所谓自由劳动力,是资本家剥削奴隶(工人)的另外一种更为隐蔽、更为堂皇的一种说法。但是,无论如何,取消了奴隶贸易毕竟是跨过了黑人历史上最为丑恶的一步。
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